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美国花5亿美元建E级超算,交付或比中国晚1年

2019年03月20日 09:48 ? 次阅读

作为大国综合实力的象征,中美两国正在超算领域“你追我赶”。

当地3月18日,路透社报道称,美国能源署公布了5亿美元的超算计划:

其下属的阿贡国家实验室(ArgonneNationalLaboratory)与全球最大的芯片供应商英特尔Intel)、超级计算机制造商克雷科技(Cray)合作,建造美国首台每秒一百亿亿次浮点运算(exaflop,下称:E级超算)的超级计算机,名为“极光”(Aurora),预计将于2021年交付。

观察者网注意到,去年2月,《科学》(Science)杂志曾刊文指出,中国致力于在2020年底推出其首款E级超算,而科学家们估计美国要到2021年才能推出。另外,日本也努力在2020年部署其E级超算Post-K。

报道截图,下同

速度将为目前最快超算的7倍

E级超算被公认为“超算界的下一顶皇冠”。

路透社称,“极光”的运算速度约是目前运算速度最快的超级计算机的7倍,比2008年的首个千兆级(petascale)系统快1000倍。

(观察者网注:目前全球运算速度最快的超算为美国“顶点(Summit)”。截止去年11月,其浮点运算速度为每秒14.35亿亿次)

美国能源署表示,“极光”将被用于模拟核爆炸和其他领域研究。“这是自禁止核爆炸以后,美国发展武器的支柱。”

“‘极光’还将为人工智能(AI)设计,如开发更好的电池材料、帮助退伍军人管理局(VeteransAdministraTIon)阻止老兵自杀。”负责设计这台超算的阿贡国家实验室主任里克·史蒂文斯(RickStevens)说道,“总的来看,我们认为这将在科学、技术和卫生保健等许多领域产生又一波加速效应。”

美国能源部长佩里(RickPerry)也表示:“我们将使用E级计算和人工智能来加速发现、激发创造力、推动创新。最重要的是,我们将以几年前还没有意识到的能力和方式影响所有这些领域。”

而据“商业内幕”消息,英特尔企业副总裁哈兹拉(RajeebHazra)拒绝透露“极光”架构的细节。

“代表了一场新技术的赌博”

超算被视为国家科技竞争力的重要指标。而中美两国在该领域超占据主导地位。

根据去年11月发布的全球超算500强榜单,中美两国超级计算机占比分别为45.4%和21.8%,之后是日本和英国,分别占6.2%和4%。

在《纽约时报》看来,美国这台位列价格最“昂贵”行列的计算机可能会在中美高科技竞赛中变得极为重要。

中国的超算曾连续5年位居全球超算500强(“TOP500”)榜单的冠军。

观察者网此前报道,早在2015年,时任美国总统奥巴马曾授权创建“国家战略计算计划”(NaTIonalStrategicCompuTIngIniTIative,简称NSCI),推动美国在2025年前研制出全球首台每秒百亿亿次的超级计算机。

当时,奥巴马还在行政令中要求,“国家战略计算计划”要在90天内开始执行,至少在未来5年保持升级。

去年6月,美国新一代超级计算机“顶点(Summit)”问世,凭借每秒20亿亿次的运算速度使美国超算重回世界第一的宝座。

不过,在当年11月的新榜单中,中国以227台超算上榜的成绩位居总数第一,较上期增加21台。而美国超算上榜总数为109台,创历史新低。

《纽约时报》指出,在超算性能测试前,开发者一般不会对外讨论机器的运行速度,但对E级超算的风险以及巨额的投入引发了外界大量关注。

“极光”远超过“顶点”2亿美元的价格,这令英特尔获得了创纪录的政府订单。对克雷科技公司而来也是一样。

值得注意的是,佩里18日还宣布,去年美国能源署曾计划花费18亿美元研发两至三台百亿亿次浮点运算的超级计算机。

阿贡国家实验室副主任里克·史蒂文斯(RickL.Stevens)承认,“极光”代表了一场新技术的赌博(gamble)。

“但为保持技术领先,我们必须承担风险”他说,“如果你不这样做,你就不会处于技术前沿。”

“中国将再次领先”

目前,美国、日本等发达国家都提出了E级超算研发计划,中国也提出了自己的研制计划。

去年10月22日,新华社报道称,由中科曙光牵头的曙光E级原型机系统近日完成交付。至此,国家“十三五”高性能计算专项课题三个E级超算的原型机系统——神威E级原型机、“天河三号”E级原型机和曙光E级原型机系统全部完成交付。

而早在当年6月“天河三号E级原型机系统”完成部署并通过验收时,《科技日报》曾刊文称,这预示着中国E级计算机将很快进入实质性研发阶段。在原型样机系统基础上,“天河三号”超级计算机有望于2020年研制成功,其运算能力将比“天河一号”提高200倍,存储容量提高100倍。

更早之前,去年2月,《科学》杂志刊文指出,中国两台顶级计算机的性能比美国能源署21台超算加起来还强大。中国致力于在2020年底推出其首款E级超算。而科学家们评估,预计美国要到2021年才能建成首台E级超算,这意味着中国将再次领先。

不过,对美国科学家来说,这已经是一个激动人心的时刻,E级超算将比原计划早两年推出。“如果按计划完成,这会让美国不至于落后太多(slippingtoofarbehind)。”

另外,日本也努力在2020年部署其E级超算Post-K。该项目负责人表示,这台超算的交付时间可能会推迟至2021年或2022年。

而据市场研究公司HyperionResearch的数据,欧盟可能要到2021年拥有自己的E级超算。

阿贡国家实验室计算机、环境和生命科学实验室副主任史蒂文斯此前曾表示:“我们不知道其他人都在做什么,所以我们只能讨论下美国的计划。我们知道其他国家正在努力开发一百亿亿次浮点运算的超算,但我们不知道他们将在什么时候部署这样的系统。”

本文来源:观察者网

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